30/07/2009

Cirque de Gavarnie


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Cet itinéraire pédestre vers le cirque de Gavarnie n'emprunte pas le chemin touristique qui suit le gave de Pau mais parcourt des sentiers sur la rive ouest de la vallée puis, au retour, sur le flanc est, beaucoup plus montagneux. Il faut compter une demi-journée de marche pour bien profiter du paysage grandiose et du Cirque de Gavarnie.

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Après être passé devant l'Office du Tourisme de Gavarnie, il faut ignorer le chemin traditionnel qui conduit jusqu'au Cirque de Gavarnie et emprunter sur la droite le chemin qui monte vers l'église et se poursuit à flanc de colline en longeant un bois.

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Un peu plus loin, il faut poursuivre sur la gauche en ignorant le sentier qui monte sur la droite. Après avoir franchi une barrière à hauteur d'un bosquet et traversé un paturage, on arrive sur un petit sommet rocailleux qui ouvre une vue magnifique vers le cirque de Gavarnie.

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On domine un plateau herbeux que l'on traverse jusqu'à un petit pont de bois franchissant le gave des Tourettes.

On traverse alors un bois pour gagner la rive gauche du gave de Pau que l'on remonte à travers bois jusqu'à ce que la vallée se resserre dans une gorge. C'est ici que l'on traverse le gave de Pau sur une passerelle.

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On remonta alors à travers bois pour rejoindre le chemin traditionnel qui conduit jusqu'au Cirque de Gavarnie.

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On suit celui-ci jusqu'à l'Hôtellerie du Cirque où l'on pourra se restaurer avant de faire éventuellement un aller-retour jusqu'au pieds de la Grande Cascade.

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Ici, on a devant soi près de 1500 mètres d'épaisseur de terrains sédimentaires, soit près de cinq fois la hauteur de la tour Eiffel! Ces sédiments se sont déposés dans une mer chaude, peu profonde, à la fin de l'ère secondaire, il y a cent millions d'années environ.

La formation de la chaîne des Pyrénées au début de l'aire tertiaire a déplacé ces matériaux en hauteur. Le formidable travail d'érosion des grands glaciers de l'ère quaternaire (la dernière glaciation remonte à 10.000 ans) a sculpté cet amphithéâtre composé de gradins et de murailles.

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La ligne de crête marque la frontière avec l'Espagne.

Avec 423 mètres de chute, la Grande Cascade de Gavarnie est la plus haute d'Europe. Elle est alimentée, en partie, par l'eau de fonte du glacier de la Cascade et des névés, masqués ici par la crête des Druides. L'autre approvisionnement est une circulation d'eau souterraine sur plus de 2 kilomètres, en provenance de l'Etang Glacé du Mont Perdu, en Espagne.

Le Cirque de Gavarnie fut un haut lieu du Pyrénéisme de découverte et le berceau du Pyrénéisme de difficulté. De grandes familles de guides, originaires du village de Gavarnie, ont accompagné les visiteurs qui recherchaient la beauté de l'itinéraire et l'exploit sportif.

On peut citer le guide Célestin Passet, qui a ouvert la voie dite "classique" du mur de la Cascade avec messieurs Bazillac et de Monts en 1887. Plus d'un siècle après, cette voie n'a rien perdu de son attrait et est toujours parcourue par les grimpeurs.

A partir de 1980, le Cirque de Gavarnie a été un des premiers endroits de France où des grimpeurs ont escaladé des cascades de glace. Ce site est raidement devenu un haut-lieu de cette discipline. Les différentes cascades du cirque ont une réputation mondiale chez les grimpeurs. Celles du premier étage, d'une hauteur de 300 mètres, sont les plus parcourues.

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Pour le retour, il faut emprunter le sentier qui part de l'autre côté de l'Hôtellerie et qui mène notamment jusqu'au refuge des Espuguettes en dégageant de belles vues sur la vallée et vers le village de Gavarnie.

On franchit rapidement un petit torrent au milieu des rochers avant de commencer l'ascension sur le versant est de la vallée.

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Le sentier grimpe en longeant une falaise qui le surplombe souvent et d'où ruissellent quelques petites cascades.

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Après avoir traversé assez longuement un bois, on franchit un petit torrent sur une passerelle avant d'atteindre un espace plus dégagé qui s'ouvre vers la haute montagne et offre une vue vers le refuge des Espuguettes. Il faut ignorer le sentier qui conduit vers ce refuge et poursuivre sur la gauche.

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Le sentier amorce la descente puis devient très raide et très sinueux pour descendre parmi les gros cailloux jusqu'à la vallée du gave de Pau.

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On rejoint alors le chemin touristique du Cirque de Gavarnie que l'on emprunte sur la droite. Après le franchissement d'un pont, on rejoint le centre du village de Gavarnie et le début de la promenade.

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09:00 Écrit par Luckybiker dans Balades à pieds | Lien permanent | Commentaires (2) | Tags : cirque, pyrenees, gavarnie |  Facebook |