29/12/2007

Diaporama: Poitiers - Musée Ste-Croix

Le musée Sainte-croix de Poitiers est installé dans un bâtiment moderne construit à l'emplacement de l'ancienne abbaye du même nom. Ses collections englobent trois départements: l'archéologie régionale, Poitiers dans l'art et l'histoire et enfin un département des Beaux-Arts qui possède notamment une belle collection de sculptures de Camille Claudel.

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28/12/2007

Poitiers: Musée Sainte-Croix.

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Le Musée Sainte-Croix de Poitiers occupe l'emplacement de l'ancienne abbaye Sainte-Croix. Conçu en 1971 par l'architecte Jean Monge, il possède des collections riches et variées, dont on retiendra notamment l'importante série de sculptures de Camille Claudel.

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Préhistoire et antiquité.

Le sous-sol est consacré à l'archéologie régionale. La préhistoire est notamment représentée par des gravures magdaléniennes, des objets trouvés au pied d'un dolmen et des parures trouvées dans des tombes.

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Le musée est bâti sur les vestiges de murs de l'antique Limomum - sans doute capitale de l'Aquitaine au IIe siècle - que l'on retrouve dans une salle du sous-sol où sont exposés des bornes miliaires, des inscriptions honorifiques ou des épitaphes retrouvées dans le rempart édifié aux IIIe et Ive siècles, des statues et des bas-reliefs romains.

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On remarquera notamment une statue en marbre de Minerve datée du Ier siècle après J.-C. ainsi que d'autres statues de Mercure et Apollon. On y découvre aussi les rites funéraires à travers une tombe aristocratique ou une collection de verreries trouvées dans des tombes poitevines.

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Le Moyen Age.

Le Moyen Age est représenté par des sarcophages et des sculptures provenant d'églises et qui témoignent du rayonnement artistique des ateliers de sculpture romans de la région.

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On remarquera surtout, à côté de pièces d'émaillerie limousine, le magnifique vase reliquaire en verre bleu découvert dans l'abbatiale de Saint-Savin-sur-Gartempe, seule pièce connue de ce type en Europe.

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Histoire régionale

L'histoire de la ville et de la région est représentée par des peintures, des sculptures et des œuvres artistiques qui relatent par exemple le siège de Poitiers en 1569.

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On ne pourra ignorer le célèbre monstre en bois polychrome de la Grand'Goule réalisée par Cargot en 1677. Ce dragon terrifiant est le plus connu de la région, symbole de la lutte du Bien contre le Mal.

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Suivant la légende, il vivait dans les souterrains de la ville et dévorait toute personne se trouvant sur son passage. C'est sainte Radegonde qui le terrassa en brandissant devant lui la relique de la Croix. L'effigie du monstre fut dès lors promenée dans la ville lors des processions religieuses.

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Les Beaux-Arts.

Dans la section des beaux-arts, les plus grands courants artistiques du XIXe siècle et du début du XXe siècle sont représentés : le néoclassicisme, l'école d'Ingres, le romantisme, l'orientalisme, l'impressionnisme et le post-impressionnisme, le symbolisme et les début de l'abstraction. De quoi satisfaire toute la curiosité des amateurs de la peinture.

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Auguste Rodin et surtout Camille Claudel sont particulièrement bien représentés pour la sculpture, le fonds Claudel, constitué ici de sept pièces, étant la seconde collection publique de France. On y trouve notamment des œuvres telles que L'Abandon, La Valse, Profonde Pensée, La Niobide blessée, La Fortune, Buste de jeune femme.

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Le musée est néanmoins riche de toute une collection d'autres sculptures qui couvre la période du Moyen Age à l'époque contemporaine.

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27/12/2007

Diaporama: Poitiers - Cathédrale St-Pierre

L'immense cathédrale St-Pierre de Poitiers a été construite entre les XIIe et XIVe siècle. L'intérieur subit l'influence du style Plantagenêt tandis que la façade du XIIIe siècle est plutôt du style de l'Ile-de-France. La façade est encadrée de deux tours dissymétriques et l'intérieur se caractérise par le rétrécissement de ses nefs dont la fausse perspective donne encore plus d'ampleur à l'édifice.
 

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26/12/2007

Poitiers: cathédrale St-Pierre.

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La cathédrale Saint-Pierre de Poitiers surprend par ses dimensions, la puissance de ses contreforts qui remplacent les habituels arcs-boutants et la hauteur de la véritable muraille de 49m de haut que forme le chevet du chœur.

Construite vers la fin du XIIe siècle, à la demande d'Aliénor d'Aquitaine, cette cathédrale est de style gothique angevin. Elle fut pratiquement terminée à la fin du XIVe siècle.

 

Façade.

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Les trois portails à galbe et la rosace de la façade datent du XIIIe siècle et subit l’influence du style gothique de l’Ile de France.

 

De part et d’autre s’élèvent deux tours dissymétriques dont les façades sont ornées de colonnettes engagées. La tour de gauche se termine par un étage octogonal avec une balustrade.

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Le Christ des derniers jours trône sur le tympan central. Au registre inférieur figure la séparation des élus et des damnés avec la résurrection des morts. La Vierge figure sur le tympan de gauche : à sa mort, elle est portée au ciel par les anges et est couronnée par le Christ. Le tympan de droite représente l’apôtre Thomas : après un moment d’incrédulité, il reconnaît le Christ ressuscité ; parti prêcher l’évangile en Inde, il enseigne que l’on peut gagner le ciel en faisant l’aumône aux pauvres.

 

Intérieur.

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Les trois nefs de l’édifice, presque égales en hauteur, en imposent par leurs dimensions et leur puissance architecturale. L'ampleur de l’édifice est accentuée par une perspective fuyante due à un artifice architectural : les nefs se rétrécissent progressivement vers le chœur et la voûte de la nef centrale s’abaisse à partir de celui-ci.

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Chaque nef est divisée en huit travées et est couverte d’une voûte ogivale bombée qui témoigne d’un style gothique Plantagenêt. Le chevet est creusé de trois absidioles mais reste plat à l’extérieur. Sur le pourtour de l’édifice, les murs sont décorés d’arcatures aveugles qui supportent une coursière décorée en partie basse par une corniche avec des modillons historiés.

 

Vitrail de la Crucifixion.

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  Une collection de 18 verrières de la première moitié du XIIIe éclaire la cathédrale. A noter le très beau vitrail, à l'intérieur du choeur, de la fin du XIIe siècle et qui représente une Crucifixion : au centre, le Christ en croix est entouré de la Vierge et de saint Jean ; au-dessus, les apôtres lèvent les yeux vers le Christ en gloire figuré dans une mandorle ; en dessous, la crucifixion de saint Pierre et la décollation de saint Paul.





 

Les stalles.


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Dans le chœur, les stalles du XIIIe siècle sont sans doute les plus anciennes de France qui nous soient parvenues. Elles auraient été offertes par l’évêque jean de Melun (1235-1257) et étaient à l’origine au nombre de 100 alors qu’il n’en reste plus aujourd’hui que 37 de chaque côté. Les dosserets et les sièges relevables sont décorés de figures sculptées qui représentent des sujets religieux, des animaux, des êtres fantastiques ou des scènes de la vie quotidienne.

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25/12/2007

Diaporama: Poitiers - Notre-Dame-la-Grande


Datée des XIe et XIIe siècle, l'église Notre-Dame-la-Grande de Poitiers est renommée grâce à sa superbe façade qu'il convient d'admirer à la fin de la journée, lorsqu'elle est illuminée par le soleil couchant. Pour certains, c'est la plus belle façade romane de France! Comme dans beaucoup d'églises romanes, l'intérieur de l'édifice est malheureusement très sombre malgré les peintures très colorées qui y ont été ajoutées au XIXe siècle.
 

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24/12/2007

Poitiers: église Notre-Dame-la-Grande

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L'église Notre-Dame-la-Grande de Poitiers tient son nom de l'église Ste-Marie-Majeure de Rome. Elle a été bâtie sur l'emplacement d'un ancien temple gallo-romain.

La première mention de Notre-Dame-la-Grande remonte à 924 (cartulaire de Redon), mais aucune source ne nous indique l'époque exacte à laquelle fut édifié le magnifique édifice que nous avons aujourd'hui sous nos yeux et que, par comparaison, l'on date des XIe et XIIe siècles.

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L'autorité exercée par l'évêque de Poitiers sur son chapitre, les liens entretenus par le corps de la ville avec elle, la vénération dont témoignait la population à l'égard de la statue de Notre-Dame des clefs qui s'y trouve encore aujourd'hui conservée, n'ont pas peu contribué à en faire le sanctuaire le plus estimé et le plus renommé de la ville.

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Situé au centre de l'antique cité de Poitiers, à proximité du palais des comtes de Poitou, ducs d'Aquitaine, il semble avoir eu moins de liens avec ces derniers qu'avec l'évêque de Poitiers, qui désigne l'abbé chargé de diriger sa communauté de chanoines, ou avec le corps de ville, qui délibère volontiers dans sa salle capitulaire et, depuis au moins 1428, célèbre chaque année, le lundi de Pâques, un légendaire miracle en promenant autour des remparts de la ville la Vierge dite des Clefs, statue très vénérée encore conservée de nos jours dans le choeur de l'église.

Durement meurtrie lors du sac de 1562, elle a été pourvue depuis lors d'un mobilier qui compte quelques pièces exceptionnelles.

Façade.

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Sculpté et peint au XIIe siècle, ce chef d'œuvre de l'art roman, caractéristique de l'architecture poitevine, se lit comme un livre d'images, de gauche à droite et de bas en haut.

De part et d'autre de cette façade, deux lanternons ajourés sont supportés par un faisceau de colonnes.

De 1992 à 1995, une restauration exemplaire a permis de retrouver tout l'éclat de la façade de Notre-Dame. Parmi les causes de dégradation, il y avait l'érosion naturelle de la pierre, la pollution atmosphérique, mais aussi, plus surprenant, le sel, dû à la présence, entre autres, au XVIIIe siècle d'une échoppe de marchands sauniers accolée à la façade.

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La composition générale de la façade s'organise sur trois niveaux. Le portail à quatre voussures est encadré de deux arcades en arc brisé avec à l'intérieur des arcatures jumelées. Au-dessus, une grande baie est encadrée d'une double rangées d'arcatures qui abritent les apôtres et deux évêques. Enfin, le Christ en majesté apparaît sur la pointe du pignon dans une gloire en amande.

Premier niveau.

Les sculpteurs de la frise au-dessus du portail illustrent les scènes de l'Ancien et du Nouveau testament. Les têtes des sculptures ont été mutilées lors des guerres de religion.

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S'inspirant du Drame des prophètes, drame liturgique tirant sa matière d'un sermon du Ve siècle, la frise sculptée courant à la partie supérieure du premier niveau raconte tour à tour le péché originel, l'annonce du rachat de l'humanité par la venue du Messie, puis la venue de ce dernier.

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Malgré les dommages subis en 1562, l'ensemble - qui était peint, ainsi que l'attestent de nombreux restes de couleurs - contient de magnifiques morceaux de sculptures.

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De gauche à droite, on peut voir :

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1 - La tentation : Adam et Eve, et l'arbre autour duquel s'enroule le serpent.

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2 - Le roi Nabuchodonosor, roi de Babylone.

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3, 4, 5, 6 - Quatre prophètes, Daniel, Jérémie, Isaïe et Moïse annonçant le salut.

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7 - L'Annonciation : l'archange Gabriel annonce à Marie qu'elle sera mère du Sauveur. La robe de la Vierge conserve quelques traces de bleu, vestige de la polychromie de la façade.

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8 - Jessé, ancêtre de David.

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9 - Sans doute David jouant de la harpe.

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10 - La Visitation : la Vierge visite sa cousine Elisabeth.

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11 - La Nativité : la Vierge Marie allongée, l'Enfant Jésus, le bœuf et l'âne.

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12 - Le bain de l'Enfant Jésus.

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13 - Saint Joseph.

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14 - Deux personnages qui s'embrassent ou luttent.

 Deuxième niveau.

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Les quatorze arcs du second niveau de la façade contiennent les statues de huit apôtres assis et, au-dessus, celles de quatre apôtres et deux évêques ou abbés debout. Bien qu'ils ne portent point d'attributs distinctifs, on veut voir en ces derniers saint Hilaire, premier évêque historique de Poitiers, et son disciple saint Martin, fondateur aux portes de Poitiers de l'une des premières abbayes d'Occident, Ligugé, avant de devenir évêque de Tours. Parmi les apôtres, on reconnaît aisément saint Pierre, qui tient ses clefs à la main gauche et dont le visage, l'un des rares à être absolument intact, est d'une qualité d'exécution tout à fait exceptionnelle.

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15 à 26 - Les douze apôtres.
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27 et 28 - Deux évêques, probablement St Hilaire et St Martin

Troisième niveau.

Le pignon de la façade, divisé en deux parties par un bandeau, est construit de façon fort savante en appareil circulaire dans sa partie inférieure et réticulé dans sa partie supérieure. Au milieu de ce pignon est disposée une grande mandorle, au centre de laquelle se dresse un grand Christ tenant le Livre à la main gauche et bénissant de la droite. Au-dessus de lui apparaissent en buste le soleil et la lune, tandis qu'à ses côtés sont figurés les symboles ailés des quatre évangélistes : l'homme de saint Matthieu et le lion de saint Marc à sa droite, l'aigle de saint Jean et le taureau de Luc à sa gauche.

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29 - Christ en gloire dans une mandorle, entouré des symboles des évangélistes et surmonté du soleil et de la lune (une palme de lumière et un croissant)

Les arcades et les colonnes de la façade sont en outre ornées d'un décor végétal d'un bestiaire fantastique.

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Extérieur.

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Des chapelles ont été ajoutées au XVe et XVIe siècles contre le chœur et le collatéral gauche, ce qui en a modifié le plan, les grandes masses des volumes n'ayant guère changé.

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Le clocher, qui s'élève au-dessus de la dernière travée de la nef, est composé d'une souche carrée ornée de trois arcs au nord et deux au sud, puis d'un étage carré dans lequel deux baies s'ouvrent sur chaque face et enfin d'un étage circulaire à couverture conique percé de douze baies jumelées.  Ce clocher date du XIIe siècle et apparaît très particulier grâce à sa tourelle ajourée surmontée d'un toit en écailles en forme de pomme de pin.

Intérieur.

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L'intérieur de l'église a été repeint de manière un peu trop chargée en 1851. La nef principale est dépourvue de fenêtre, comme les églises romanes poitevines, ce qui rend l'édifice particulièrement sombre, comme la plupart des édifices romans. Elle est voûtée en berceau et est dépourvue de transept. Les bas-côtés sont voûtés d'arêtes.

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Le choeur est fermé par six grosses colonnes rondes qui portent une voûte décorée d'une fresque du XIIe siècle.

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Dans le chœur, la statue de Notre-Dame des Clefs, datée du XVIe siècle, symbolise un miracle survenu en 1202 : les clefs de la ville disparurent lorsqu'un traître voulu les remettre au Anglais et réapparurent dans les mains de la statue de la Vierge, miracle qui fit fuir les Anglais.

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Dans la chapelle du Fou, située dans le bas-côté droit, a été installée - sous l'enfeu qui abritait à l'origine les restes de son fondateur, Yvon du Fou, sénéchal du Poitou, et de sa femme - une mise au tombeau en pierre polychrome d'un auteur anonyme, probablement italien, datée 1555 au dos de l'un des personnages.

On y voit le Christ déposé dans un beau sarcophage par Joseph d'Arimathie et Nicodème, sous les regards de la Vierge, soutenue par saint Jean, et de deux saintes femmes. Ce bel ensemble, qui comptait à l'origine deux personnages supplémentaires, avait été offert par Renée d'Amboise à l'abbaye aujourd'hui détruite de la Trinité, dont l'abbesse était alors la soeur de la donatrice.

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21/12/2007

Diaporama: Poitiers - St-Hilaire-le-Grand

L'église St-Hilaire-le-Grand de Poitiers est l'un des plus grands monuments français de l'art roman. Construite au XIe siècle, elle est aujoud'hui inscrite au Patrimoine Mondial de l'Unesco. Elle se caractérise surtout par sa nef et ses collatéraux qui furent subdivisés par de nouvelles rangées de colonnes lors du remplacement de la charpente en bois par une couverture en coupoles. Le choeur de l'église comporte des fresques bien conservées et la crypte contient les relique de saint Hilaire, évêque de Poitiers.
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