24/02/2009

Reims: l'église St-Jacques.

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L'église Saint-Jacques de Reims présente différents styles: sa nef est de style gothique pur et date des XIIIe - XIVe siècles. Le choeur date du début du XVIe siècle et a été édifié dans un style gothique flamboyant. Il est encadré de deux chapelles Renaissance à colonne corinthiennes du milieu du XVIe siècle.

Cette église se caractérise par ses vitraux non figuratifs qui ont  été créés dans les ateliers Simon. Dans le choeur, ils ont été conçus par Sima alors que ceux des chapelles latérales sont l'oeuvre de Vieira da Silva.

Le nouveau baptistère, le mobilier du choeur et l'autel ont été mis en place récemment.

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23/02/2009

Reims: le chevet de la cathédrale

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L'urbanisme d'après-guerre a dégagé la cathédrale, le palais épiscopal (1690) et la chapelle palatine gothique, oratoire du prélat et de sa cure. 

Edifié dans le premier tiers du XIIIe siècle, le chevet témoigne, avec ses doubles volées d'arcs-boutants, de la maîtrise des architectes pour équilibrer le chœur, voûté de 38 mètres et percé de hautes fenêtres. 

Les statues d'anges abondent et déploient leurs ailes jusqu'en haut du clocher (82,5 mètres) ; les bâtisseurs traduisent ainsi l'image de la cité céleste. 

L'édifice est une illustration de la porte du ciel vers lequel les lignes ascendantes attirent le regard.

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Façade arrière du Palais de Tau, ancien palais épiscopal.

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Le chevet de la chapelle palatine, partie du palais épiscopal.

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L'ensemble formé par le palais de Tau, sa chapelle et la cathédrale.

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22/02/2009

Reims: les vitraux de la cathédrale

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Vitraux du chœur. 

Les vitraux qui ornent les fenêtre hautes du chœur, ont été réalisés en deux campagnes, vers 1230 et 1241. 

Dans le registre supérieur, le Christ en croix et la Vierge à l'Enfant sont entourés des Apôtres. Symétriquement, dans le registre inférieur, les évêques suffragants de la province ecclésiastique de Belgique seconde, entourent l'archevêque Henri de Braine. Ces évêques suffragants se trouvent à la place qu'ils occupaient dans ce même chœur lorsqu'ils assistaient au synode provincial. 

IMG_0338 [Web520]Vitraux de la nef. 

Les verrières des fenêtres hautes de la nef, postérieures de quelques années seulement, offrent un autre exemple du lien entre l'iconographie et les cérémonies qu'abritait la cathédrale. On y voit les premiers éléments d'un cortège de rois accompagnés des archevêques consécrateurs.

IMG_0397 [Web520]La différence de luminosité très accentuée entre le chœur et la nef s'explique par la disparition des vitraux historiés des bas-côtés, enlevés au XVIIIe siècle par les chanoines, les vitraux des fenêtres hautes de six travées de la nef ayant été détruits par les bombardements de la première guerre mondiale.

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21/02/2009

Reims: vitrail du champagne dans la cathédrale

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En 1954, la Corporation des vins de Champagne commande au maître verrier Jacques Simon des verrières se rapportant au travail viticole et vinicole, dans la tradition des verrières de corporation du Moyen Age. C'est un exemple du mécénat de la profession qui fait la célébrité de la région. 

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Ce vitrail du champagne, placé dans les lancettes du bras sud du transept, illustre les différentes phases de l'élaboration patiente du vin : soins de la vigne  (à gauche), vendanges (au centre), savante alchimie des caves (à droite), associée aux industries annexes de verriers et bouchonniers. 

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Les églises des villages viticoles (dans les bordures) rappellent que la cathédrale est le fruit du travail des hommes de toute la région. Aujourd'hui, comme hier, elle transfigure leur peine en offrande et louange au Créateur.

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20/02/2009

Reims: les vitraux de Marc Chagall dans la cathédrale

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Peintre français d'origine russe, Marc Chagall (1887-1985) est né à Vitebsk, petit village de Biélorussie. Il grandit au sein d'une famille pieuse, appartenant à ces modestes communautés juives orientales fortement pénétrées de mysticisme hassidique. 

Dans une époque où l'art semble si fermé au contenu et à l'esprit de la Bible, ce grand artiste moderne, nourri du Livre Saint depuis son enfance, lui consacre beaucoup de ses œuvres et, parmi elles, un bel ensemble de vitraux. 

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Ceux-ci illuminent nombre de lieux d'exception, en France, en Israël, aux Etats-Unis, en Grande-Bretagne, en Suisse et en Allemagne. Marc Chagall les réalise accompagné de deux maîtres verriers qui dirigent à Reims l'un des plus anciens ateliers français du vitrail, Charles Marq et sa femme Brigitte Simon (leurs fils, Benoît Marq, en perpétue la tradition).

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C'est ainsi qu'en 1971, Marc Chagall accepte d'orner cette chapelle. Pour lui, Charles Marq avait remis en œuvre les techniques du Moyen Age. Fabriqué spécialement pour cette verrière, le bleu du fond de la composition est celui des bleus des vitraux du XIIIème siècle de Reims. 

La fenêtre centrale évoque les deux grandes figures de l'Ancien et du Nouveau Testament, Abraham et le Christ. Les principaux moments de la vie d'Abraham y sont rassemblés, son alliance avec Yahvé, sa filiation avec le Christ en croix qui accomplit l'œuvre du salut. Nous l'apercevons sortant vivant du tombeau, dans le rouge de la gloire. 

Toute l'attente de l'Ancien Testament est dans la fenêtre de gauche. L'arbre de Jessé déploie la généalogie des rois de Juda. A son faîte apparaissent, nimbés du vert du renouveau, la Vierge et l'Enfant annoncés par les prophètes situés dans la rosace. 

La fenêtre de droite, présentant les grands moments de la vie des rois de France dans la cathédrale des sacres, lui fait suite. Ceux-ci, oints depuis le baptême de Clovis comme les rois de Juda, prolongent l'arbre de Jessé dans le Nouveau Testament. A la suite de David et Salomon, et à l'exemple du Bon Samaritain, ils doivent, tels Saint Louis, accomplir leur mission de roi avec justice et sagesse.

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19/02/2009

Reims: le sacre des rois de France

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En référence au baptême de Clovis par saint Remi, les rois de France prirent progressivement le chemin de Reims pour être sacrés par l'archevêque avec le baume de la Sainte Ampoule. 

Dans la civilisation chrétienne de l'époque, tout pouvoir est entre les mains de Dieu qui en délègue une partie à un homme. « Le roi est le lieutenant de Jésus-Christ au temporel comme le sont au spirituel le pape et les évêques ». Par le sacre, il reçoit les grâces nécessaires pour accomplir sa mission : gouverner, c'est servir. 

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L'onction d'huile sainte identifie le roi de France aux rois d'Israël et particulièrement à David. Il est par excellence le souverain de la Nouvelle Alliance qui doit conduire un autre peuple élu, celui des Francs. 

A partir de 1027, tous les rois furent sacrés à Reims, sauf Louis VI et Henri IV. Après la Révolution, seul Charles X y reçut les onctions en 1825. 

On se souvient, en 1226, du sacre de Saint Louis dans la cathédrale actuelle en construction ; le jeune roi avait 12 ans. 

L'un des sacres les plus célèbres fut, en 1429, celui de Charles VII, conduit à Reims par la ténacité de Jeanne d'Arc. 

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Pour la cérémonie, tous se rassemblent de bon matin dans la cathédrale. La main sur l'Evangile, le prince s'engage par serment à respecter le droit et la justice, à défendre la veuve et l'orphelin. Par la remise des éperons et de l'épée, il devient le premier des chevaliers. 

La grande prière qui suit et les neufs onctions consacrent le roi. Il reçoit les insignes de la royauté : le manteau et l'anneau, le sceptre et la main de justice. Puis, c'est le couronnement et l'intronisation, l'hommage des pairs et la liesse populaire.

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18/02/2009

Reims: l'intérieur de la cathédrale.

IMG_0337 [Web520]Architecture. 

Les maîtres d'œuvre de Notre-Dame de Reims, après ceux de Chartres, ont su tirer parti du jeu des contreforts et des arcs-boutants pour alléger la structure interne du monument. 

L'élévation se réduit à trois niveaux ; grandes arcades et fenêtres hautes, séparées par la galerie du triforium, ont les mêmes proportions. Cet équilibre classique est mis au service de la clarté. 

L'architecture gothique est un art de lumière. La fenêtre rémoise n'est pas un percement dans une paroi mais l'abolition du mur lui-même, un châssis constitué de deux lancettes et d'une petite rose à six lobes dont les écoinçons sont ajourés.

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Horloge du chapitre :  

L'horloge du chœur appelait jadis les chanoines aux offices. Le buffet actuel date du XVème siècle. Il mesure 11,33 mètres de haut sur 3,33 mètres de large. 

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